Los Insectos

Insecto, (clase Insecta o Hexápoda), cualquier miembro de la clase más grande del filo Artrópoda, que es en sí mismo el más grande de los filos animales. Los insectos tienen cuerpos segmentados, piernas articuladas y esqueletos externos (exoesqueletos). Los insectos se distinguen de otros artrópodos por su cuerpo, que se divide en tres regiones principales: la cabeza, que tiene las piezas bucales , los ojos y un par de antenas, el tórax de tres segmentos , que generalmente tiene tres pares de patas (de ahí “Hexápoda”) en adultos y generalmente uno o dos pares de alas, y el abdomen de múltiples segmentos , que contiene los órganos digestivo, excretor y reproductor.

En un sentido popular, “insecto” generalmente se refiere a plagas familiares o portadores de enfermedades, como chinches , moscas domésticas , polillas de la ropa, escarabajos japoneses, pulgones, mosquitos, pulgas, tábanos y avispones, o grupos conspicuos , como mariposas, polillas. y escarabajos. Sin embargo, muchos insectos son beneficiosos desde el punto de vista humano; polinizan las plantas, producen sustancias útiles, controlan las plagas de insectos, actúan como carroñeros y sirven de alimento a otros animales

Miedo a los insectos

Además, los insectos son objetos valiosos de estudio para dilucidar muchos aspectos de la biología y la ecología . Gran parte del conocimiento científico de la genética se ha obtenido a partir de experimentos con moscas de la fruta y de la biología de poblaciones a partir de estudios sobre escarabajos de la harina. Los insectos se utilizan a menudo en investigaciones de la acción hormonal, la función de los órganos de los nervios y los sentidos y muchos otros procesos fisiológicos. Los insectos también se utilizan como indicadores de la calidad ambiental para evaluar la calidad del agua y la contaminación del suelo y son la base de muchos estudios de biodiversidad .

Características Generales

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En número de especies e individuos y en adaptabilidad y amplia distribución, los insectos son quizás el grupo más eminentemente exitoso de todos los animales. Dominan la fauna terrestre actual con aproximadamente 1 millón de especies descritas. Esto representa aproximadamente las tres cuartas partes de todas las especies animales descritas. Los entomólogos estiman que el número real de especies de insectos vivos podría ser de entre 5 y 10 millones. Los órdenes que contienen el mayor número de especies son Coleópteros (escarabajos ), Lepidóptera (mariposas y polillas ), himenópteros (hormigas, abejas, avispas), y Díptera (verdaderas moscas).

Apariencia y hábitos

La mayoría de los insectos son pequeños, generalmente de menos de 6 mm (0,2 pulgadas) de largo, aunque el rango de tamaño es amplio. Algunos de los escarabajos de alas de plumas y las avispas parásitas son casi microscópicos, mientras que algunas formas tropicales como los escarabajos hércules, los escarabajos goliat africanos, ciertos insectos palo australianos y la envergadura de las alas de la polilla hércules pueden ser de hasta 27 cm (10,6 pulgadas). ).

En muchas especies, la diferencia en la estructura corporal entre los sexos es pronunciada y el conocimiento de un sexo puede dar pocas pistas sobre la aparición del otro sexo. En algunos, como los insectos de alas retorcidas (Strepsiptera ), la hembra es una mera bolsa de huevos inactiva, y el macho alado es uno de los insectos más activos conocidos. Los modos de reproducción son bastante diversos y la capacidad reproductiva es generalmente alta. Algunos insectos, como las efímeras, se alimentan solo en la etapa inmadura o larvaria y no comen durante una vida adulta extremadamente corta . Entre los insectos sociales, las termitas reinas pueden vivir hasta 50 años, mientras que algunas efímeras adultas viven menos de dos horas.

efímera
efímeraMayfly hembra ( Ephemera danica ).

Algunos insectos anuncian su presencia al otro sexo mediante luces intermitentes, y muchos imitan a otros insectos en color y forma y así evitan o minimizan el ataque de depredadores que se alimentan durante el día y encuentran a sus presas visualmente, al igual que aves, lagartijas y otros insectos.

El comportamiento es diverso, desde las formas parasitarias casi inertes, cuyas larvas se encuentran en el torrente sanguíneo de nutrientes de sus huéspedes y se alimentan por absorción, hasta libélulas que persiguen a sus víctimas en el aire, escarabajos tigre que huyen de las presas en tierra y escarabajos acuáticos depredadores que nadan más que sus presas. en agua.

En algunos casos, los insectos adultos hacen elaborados preparativos para las crías, en otros, la madre sola defiende o alimenta a sus crías y, en otros, las crías son mantenidas por complejas sociedades de insectos. Algunas colonias de insectos sociales, como las termitas tropicales y las hormigas, pueden llegar a poblaciones de millones de habitantes.

Distribución y abundancia

Los científicos familiarizados con los insectos se dan cuenta de la dificultad de intentar estimar el número individual de insectos más allá de áreas de unos pocos acres o unas pocas millas cuadradas de extensión. Las cifras pronto se vuelven tan grandes que resultan incomprensibles. Las grandes poblaciones y la gran variedad de insectos están relacionadas con su pequeño tamaño, altas tasas de reproducción y abundancia de alimentos adecuados. Los insectos abundan en los trópicos, tanto en número de diferentes tipos como en número de individuos.

hormiga carpintera
hormiga carpintera Hormiga carpintera ( Camponotus ).

Si los insectos (incluidos los jóvenes y adultos de todas las formas) se cuentan en una yarda cuadrada (0,84 metros cuadrados) de suelo superficial rico y húmedo, 500 se encuentran fácilmente y 2000 no son inusuales en muestras de suelo en la zona templada del norte. Esto equivale a aproximadamente 4 millones de insectos en un acre húmedo (0,41 hectárea). En tal área, probablemente solo se notaría una mariposa ocasional, un abejorro o un escarabajo grande, supergigantes entre los insectos. Solo unos pocos miles de especies, las que atacan los cultivos, los rebaños y los productos de las personas y las que transmiten enfermedades, interfieren con la vida humana lo suficientemente grave como para requerir medidas de control.

mariquita
mariquita Mariquita en una hoja.

Los insectos se adaptan a todos los hábitats terrestres y de agua dulce donde hay alimentos, desde los desiertos hasta las selvas , desde los campos glaciares y los fríos arroyos de las montañas hasta los estanques estancados de las tierras bajas y las fuentes termales. Muchos viven en aguas salobres hasta 1/10  de la salinidad del agua de mar, unos pocos viven en la superficie del agua de mar, y algunos mosca larvas pueden vivir en las piscinas de crudo de petróleo, donde se alimentan de otros insectos que caen

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