Ácaros

parasitismo

Ácaro , cualquiera de las numerosas especies de pequeños artrópodos, miembros de la subclase de ácaros y garrapatas Acari (clase Arachnida), que viven en una amplia gama de hábitats, que incluyen agua salobre, agua dulce, aguas termales, suelo, plantas y (como parásitos ) animales, incluidos los seres humanos. 

Las formas parasitarias pueden vivir en las fosas nasales, los pulmones, el estómago o tejidos corporales más profundos de los animales. Algunos ácaros son portadores de enfermedades humanas y animales.

 Los ácaros que se alimentan de plantas causan daños al alimentarse de los tejidos de las hojas o al transmitir enfermedades virales. Los científicos estiman que se han descrito al menos 45.000, y posiblemente hasta 48.200, diferentes especies de ácaros.

Los ácaros son pequeños, a menudo de tamaño microscópico: el más pequeño mide aproximadamente 0,1 mm (0,004 pulgadas) de largo y el más grande, aproximadamente 6 mm (0,25 pulgadas). Suelen tener cuatro pares de patas. En general, respiran por medio de tráqueas o tubos de aire, pero en muchas especies la respiración se realiza directamente a través de la piel.

Los ácaros del orden Mesostigmata (superorden Parasitiformes) incluyen el ácaro del pollo, el ácaro de las aves del norte, y el ácaro de la rata, todos los cuales atacan a los humanos. Además, existen ácaros nasales de perros y aves, ácaros pulmonares de monos y ácaros depredadores, que a veces son beneficiosos para controlar los ácaros que se alimentan de plantas.

El orden Oribatida (oribatid, o escarabajo, ácaros) del superorden Acariformes se encuentran en el suelo y el humus y ocasionalmente en los troncos de los árboles y el follaje. En general, no son dañinos y pueden influir en la descomposición de la materia orgánica. Algunas especies transmiten tenias al ganado u otros rumiantes.

características internas de un ácaro
características internas de un ácaro

Los ácaros del orden Astigmata (superorden Acariformes) incluyen los ácaros del grano y del queso (Acaridae), ácaros del picor (Sarcoptidae) de humanos y animales,ácaros de la sarna (Psoroptidae), ácaros de las plumas de las aves, ácaros asociados con insectos y muchas formas de vida libre. Los ácaros del grano (Glycyphagidae) no solo dañan los productos almacenados, sino que también causan irritaciones en la piel de quienes los manipulan. 

Los ácaros del picor se introducen en las capas de la piel de los seres humanos, así como en la piel de perros, cerdos, ovejas y cabras, causando lesiones. Los ácaros de la sarna se encuentran en las ovejas y el ganado y a veces causan lesiones graves. Otros se encuentran en los sacos de aire de los pulmones de las aves o en las fosas nasales y el estómago de los murciélagos. Algunas larvas de ácaros del suborden Prostigmata (superorden Acariformes) son parásitos de insectos.

Especímenes de dos especies de ácaros extintos (Triasacarus fedelei yAmpezzoa triassica ) que datan de hace aproximadamente 230 millones de años (durante el período Triásico ) se encuentran entre los fósiles de artrópodos más antiguos conservados en ámbar . Se cree que los ácaros se alimentaron de especies extintas de coníferas y finalmente quedaron encerrados y preservados en las resinas de los árboles.

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