Avispas

Cualquier miembro de un grupo de insectos del orden Hymenoptera, suborden Apocrita , algunos de los cuales pican. Las avispas se distinguen de las hormigas y abejas de Apocrita por varias características físicas y de comportamiento, en particular por la posesión de un cuerpo delgado y liso y patas con relativamente pocos pelos. Las avispas también suelen ser depredadoras o parásitas y tienen aguijones con pocas púas que se pueden quitar fácilmente de sus víctimas. Al igual que otros miembros de Apocrita, las avispas tienen un pecíolo estrecho, o “cintura”, que une el abdomen al tórax .

avispa de papel
avispa de papel

Las avispas tienen piezas bucales que pican y antenas con 12 o 13 segmentos. Normalmente tienen alas. En las especies que pican, solo las hembras reciben una picadura formidable , que implica el uso de un ovipositor modificado (estructura de puesta de huevos) para perforar las glándulas productoras de veneno. Las avispas adultas pueden alimentarse del néctar y, en algunas especies, de las secreciones producidas por las larvas. Las larvas de especies de avispas depredadoras se alimentan típicamente de insectos, mientras que las larvas de especies parásitas se alimentan de sus huéspedes.

avispa asesina de cigarras
avispa asesina de cigarras

Las avispas se subdividen en dos grupos: avispas solitarias, que viven solas, y avispas sociales, que viven en colonias. De las decenas de miles de especies de avispas que se han descrito, la gran mayoría son de hábito solitario. Las avispas sociales se limitan a unas 1.000 especies dentro de la familia.Vespidae (superfamilia Vespoidea) e incluyen las avispas y las avispas chaqueta amarilla (chaqueta amarilla). 

Descubra los hábitos reproductivos de pesadilla de las avispas más grandes del mundo con las picaduras más dolorosas
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Las avispas solitarias se distribuyen en las superfamilias Chrysidoidea, Vespoidea y Apoidea . La mayoría de las especies construyen nidos aislados, que abastecen con insectos o arañas paralizados. La avispa hembra deposita un huevo en cada celda del nido, y la larva de avispa que nace de ese huevo se alimenta hasta la madurez de la comida con la que se ha provisto su celda. La gran mayoría de las avispas solitarias anidan en el suelo, cavando túneles en el suelo donde depositar sus huevos. Pero elSphecidae, o Las avispas de cintura de hilo (superfamilia Apoidea), contienen formas de hábitos más diversos , y algunas anidan en madera, tallos de plantas concisos o en nidos hechos de barro.Las avispas araña (Pompilidae) generalmente construyen nidos en madera podrida o en grietas de rocas y les proporcionan arañas. losalfarero o albañil, las avispas (subfamilia Eumeninae) de los Vespidae construyen nidos de barro, que a veces tienen forma de vaselina o jarra y se pueden encontrar adheridos a ramitas u otros objetos.

avispa de cintura de hilo
avispa de cintura de hilo

Las avispas sociales de la familia Vespidae se encuentran entre las especies de avispas más conocidas. La mayoría de ellos pertenecen a las subfamilias Vespinae o Polistinae . En sus sociedades tienen un sistema de castas que consta de uno o varias reinas , algunos zánganos (machos) y hembras estériles llamadas trabajadoras. La reina, una hembra fertilizada, comienza la colonia en la primavera construyendo un pequeño nido y poniendo huevos que se convierten en obreras. Estos últimos agrandan el nido parecido al papel, que está compuesto de material vegetal seco masticado, generalmente madera, que se ha mezclado con saliva y regurgitado. El nido consta de una o más capas de celdas que están dispuestas verticalmente con las aberturas hacia abajo. Dependiendo de la especie, el nido puede encontrarse en cavidades en el suelo, en troncos de árboles o colgando de hojas, ramas o aleros de edificios.

Avispas de papel (Polistes)
Avispas de papel
Vea una colonia de avispones luchar con un escarabajo ciervo para acceder a la savia de los árboles
Vea una colonia de avispones luchar con un escarabajo ciervo para acceder a la savia de los árboles

Las avispas sociales más conocidas en las regiones templadas del norte son especies del género Polistes ,Vespa , y Vespula . Muchos son grandes y agresivos y están equipados con formidables picaduras. Algunasespecies de Vespula se llaman chaquetas amarillas debido a las bandas negras y amarillas en su abdomen. Las especies de Vespa se llaman avispones , que son en su mayoría negros, con marcas amarillentas en la cara, el tórax y la punta del abdomen. El avispón gigante asiático ( Vespa mandarinia ) es el avispón más grande conocido en el mundo, con algunos trabajadores que crecen hasta casi 4 cm (1,6 pulgadas) de longitud corporal y las reinas suelen superar ese tamaño.

avispa de arena (Bembix)
avispa de arena ( Bembix )

Cuatro grupos principales de avispas solitarias son parásitos y no construyen nidos. Estos son las avispas cucú (familia Chrysididae) en la superfamilia Chrysidoidea, yavispas tiphiid (familia Tiphiidae), avispas escoliides (familia Scoliidae), y hormigas terciopelo (familia Mutillidae) en la superfamilia Vespoidea. Las avispas cucú son en su mayoría de color verde metálico brillante o azul y tienen una escultura intrincada en el exoesqueleto . Ponen sus huevos en los nidos de abejas o avispas solitarias. Las larvas que nacen de esos huevos se alimentan de las larvas de abejas o avispas o del alimento que les proporcionan los padres de estas últimas. Las hormigas de terciopelo tienen cuerpos vestidos con pelo largo y espeso de colores contrastantes, a menudo negro y rojo. Las hembras no tienen alas y tienen apariencia de hormiga. La mayoría de ellos son parásitos de las larvas y pupas de abejas y avispas solitarias. La mayoría de las especies de avispas tiphiid y scoliid parasitan las larvas de los escarabajos que viven en el suelo.

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