Como duermen los insectos

¿Duermen los insectos?

Mosca de la fruta

El sueño restaura y rejuvenece. Sin él, nuestras mentes no son tan agudas y nuestros reflejos se vuelven aburridos. Los científicos saben con certeza que las aves, los reptiles y otros mamíferos experimentan patrones de ondas cerebrales similares a los nuestros durante los períodos de descanso. Pero, ¿qué pasa con los insectos? ¿Duermen los insectos?

No es tan fácil para nosotros saber si los insectos duermen como nosotros. Por un lado, no tienen párpados, por lo que nunca verás a un insecto cerrar los ojos para tomar una siesta rápida. Los científicos no han encontrado una manera de estudiar la actividad cerebral de los insectos , como lo han hecho en otros animales, para ver si ocurren patrones de descanso típicos. 

Estudios de insectos y sueño

Los científicos han estudiado insectos en lo que parece ser un estado de reposo y han encontrado algunos paralelos interesantes entre el sueño humano y el reposo de los insectos.

En un estudio de moscas de la fruta ( Drosophila melanogaster ), los investigadores grabaron en video y observaron moscas de la fruta individuales para determinar si dormían. Los autores del estudio informaron que los insectos exhibían comportamientos que sugerían un estado similar al del sueño. En un momento particular del día circadiano, las moscas de la fruta se retiraban a sus lugares preferidos para la siesta y se ponían cómodas. Los insectos permanecerían quietos durante más de 2,5 horas, aunque los científicos señalaron que las moscas a veces movían las patas o las trompas mientras descansaban. Durante este período de descanso, las moscas de la fruta no respondieron fácilmente a los estímulos sensoriales. En otras palabras, una vez que las moscas de la fruta dormitaban, los investigadores tuvieron dificultades para despertarlas.

Otro estudio encontró que, por lo general, las moscas de la fruta diurnas con una determinada mutación genética se activan por la noche debido al aumento de las señales de dopamina. Los investigadores observaron que este cambio en el comportamiento nocturno de las moscas de la fruta es similar al observado en humanos con demencia. En los pacientes con demencia, un aumento de la dopamina puede provocar un comportamiento agitado por la noche, un síntoma conocido como puesta del sol. 

Los estudios también han demostrado que los insectos privados de descanso sufren tanto como las personas. Las moscas de la fruta mantenidas despiertas más allá de su período activo normal recuperarían el sueño perdido tomando siestas más largas de lo habitual cuando finalmente se les permitió descansar. Y en una población de estudio a la que se le negó el sueño durante un período prolongado, los resultados fueron dramáticos: aproximadamente un tercio de las moscas de la fruta murieron.

En un estudio de abejas melíferas privadas de sueño, las abejas insomnes ya no podían realizar una danza de meneo eficaz para comunicarse con sus compañeros de colonia.

Cómo duermen los insectos

Entonces, según la mayoría de las cuentas, la respuesta es sí, los insectos duermen. Los insectos descansan claramente a veces y solo se excitan con estímulos fuertes: el calor del día, la oscuridad de la noche o quizás un ataque repentino de un depredador. Este estado de descanso profundo se llama letargo y es el comportamiento más cercano al sueño verdadero que exhiben los insectos.

Las monarcas migratorias vuelan de día y se reúnen para grandes fiestas de pijamas de mariposas cuando cae la noche. Estas agregaciones de sueño mantienen a las mariposas individuales a salvo de los depredadores mientras descansan de los viajes de un largo día. Algunas abejas tienen hábitos de sueño peculiares. Ciertos miembros de la familia Apidae pasarán la noche suspendidos solo por el agarre de sus mandíbulas en una planta favorita.

El letargo también ayuda a algunos insectos a adaptarse a condiciones ambientales potencialmente mortales. El weta de Nueva Zelanda vive en grandes alturas donde las temperaturas nocturnas se vuelven bastante heladas. Para combatir el frío, el weta simplemente se duerme por la noche y literalmente se congela. Por la mañana se descongela y reanuda su actividad. Muchos otros insectos parecen tomar una siesta rápida cuando se sienten amenazados; piense en las cochinillas que se convierten en bolas en el momento en que las toca.

¿Alguna vez se ha preguntado si los insectos duermen como usted? ¿Tienen camas pequeñas con mantas y almohadas? Tal vez tengan dichos lindos que sus padres dicen antes de acostarse, como “¡Que duermas bien! ¡No dejes que los seres humanos muerdan! “

El descanso es una parte importante de la vida diaria de cualquier organismo vivo . Sabes cómo te sientes si no duermes lo suficiente . Es difícil hacer las cosas que le gusta hacer si no descansa lo suficiente todas las noches .

¿Son los errores de la misma manera? Los científicos saben que los insectos no duermen de la misma manera que los humanos. Por ejemplo, los insectos no tienen párpados, por lo que no pueden ” dormir “.

Los científicos generalmente estudian el sueño en otros animales observando la actividad cerebral . Sin embargo, no han podido hacerlo con los insectos. Aún así, creen que los insectos sí descansan todos los días. Simplemente lo hacen un poco diferente a nosotros.

La mayoría de los insectos están activos solo durante el día o solo durante la noche. Cuando no están activos, descansan. Este estado de reposo en los insectos se llama letargo y no es exactamente como el sueño como lo conocemos.

Durante el letargo , los insectos permanecen muy quietos y no responden mucho a los estímulos que los rodean. Los insectos en estado de letargo pueden parecer dormidos porque no se mueven ni responden al mundo que los rodea.

Los insectos pueden salir del letargo en cuestión de segundos si un estímulo ambiental es lo suficientemente poderoso. Los estímulos que pueden “despertar” a los insectos del letargo incluyen los sonidos, el movimiento y la salida (o puesta) del sol.

Entonces, ¿Dónde descansan los insectos cuando están en estado de letargo ? Puede estar en cualquier lugar donde se sientan cómodos y a salvo de los depredadores . Algunos lugares de descanso pueden resultar un poco extraños. Por ejemplo, algunas abejas sujetarán sus mandíbulas a una planta y doblarán las piernas cuando entren en un estado de letargo , ¡colgando en esta extraña pose hasta la mañana!

Del mismo modo, algunas mariposas migratorias se reúnen en grandes grupos por las noches y cuelgan de las ramas, pareciendo dormir en anticipación de su viaje continuo al día siguiente. Descansar en grupos grandes también proporciona a las mariposas protección contra los depredadores.

Los científicos han descubierto que el letargo puede ser tan importante para los insectos como el sueño para los humanos. Tanto las moscas de la fruta como las abejas actúan de manera diferente cuando se les priva del sueño. También tienden a dormir más tiempo después de períodos sin su letargo habitual .

¿Alguna vez has visto un insecto que parecía estar durmiendo? En la mayoría de los casos, es mejor dejarlos en paz y dejar que descansen su belleza. Después de todo, ¿qué te parecería que alguien te despertara de un sueño profundo? El descanso es tan importante para la mayoría de los animales.

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