Importancia agrícola de los insectos

Factores ecológicos

Muchos insectos se alimentan de plantas y, cuando las plantas son de importancia agrícola, los humanos a menudo se ven obligados a competir con estos insectos. Las poblaciones de insectos están limitadas por factores como el clima desfavorable , los depredadores y parásitos y las enfermedades virales, bacterianas y fúngicas, así como muchos otros factores que operan para estabilizar las poblaciones de insectos. Los métodos agrícolas que fomentan la siembra de áreas cada vez más grandes para cultivos únicos, lo que proporciona recursos alimentarios prácticamente ilimitados, ha eliminado algunos de estos factores reguladores y ha permitido que aumente la tasa de crecimiento de la población de insectos que atacan esos cultivos. Esto aumenta la probabilidad de grandes infestaciones de ciertas plagas de insectos. Muchos bosques naturales, que forman monocultivos gigantes similares, siempre parecen haber estado sujetos a brotes periódicos de insectos destructivos.

escarabajo del pepino manchado
escarabajo del pepino manchadoEscarabajo manchado del pepino ( Diabrotica undecimpunctata ).Stephen Collins

En algunos monocultivos agrícolas, se han introducido accidentalmente plagas de insectos no nativos junto con un cultivo, pero sin traer también consigo toda su gama de enemigos naturales. Esto ha ocurrido en los Estados Unidos con el escama de concha de ostra ( Lepidosaphes ulmi ) de manzano y otros árboles frutales, la escama algodonosa ( Icerya purchasei ) de los cítricos, laBarrenador europeo del maíz ( Pyrausta nubilalis ; también llamado Ostrinia nubilalis ) y otros. 

Los Escarabajo de la patata de Colorado ( Leptinotarsa ​​decemlineata ), que causó una terrible destrucción a los cultivos La papa en los Estados Unidos a partir de 1840, era un insecto nativo del país semidesértico. El escarabajo, que se alimentaba de la planta de la rebaba de búfalo, se adaptó a una dieta abundante de patatas recién introducida y, por tanto, escapó de todos los factores de control anteriores. Con frecuencia, situaciones similares se han controlado determinando los principales depredadores o parásitos de una plaga de insectos exótica en su país de origen e introduciéndolos como agentes de control. Un ejemplo clásico es la escama algodonosa, que amenazó a la industria de los cítricos de California en 1886.

Un depredador escarabajo mariquita , El escarabajo vedalia ( Rodolia cardinalis ), fue introducido desde Australia , y en uno o dos años el insecto escama prácticamente había desaparecido. El éxito se repitió en todos los países donde el insecto escama se había establecido sin sus depredadores. En el este de Canadá, a principios de la década de 1940, los europeosLa mosca de sierra del abeto ( Gilpinia hercyniae ), que había causado un daño inmenso, fue completamente controlada por la aparición espontánea de unaenfermedad viral , quizás introducida sin saberlo desde Europa. Este evento generó un mayor interés en el uso de enfermedades de insectos como medio potencial para controlar las poblaciones de plagas.

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