importancia de los insectos en la agricultura

La producción de alimentos suficientes para una población humana en crecimiento se ha convertido en un tema de preocupación mundial. Casi toda la tierra fértil del mundo está actualmente en uso y las áreas de tierra cultivable no se pueden expandir significativamente. El desafío global es asegurar rendimientos altos y de calidad y hacer que la producción agrícola sea compatible con el medio ambiente. Los insectos han tenido un gran éxito en términos de riqueza y abundancia de especies. 

Los insectos constituyen el grupo de organismos más numeroso de la tierra, alrededor del 66% de todas las especies animales, y al ser buenos dispersores y explotadores de prácticamente todo tipo de materia orgánica, se pueden encontrar en casi todas partes, forman una parte importante de cada ecosistema y son vitales dentro de nuestras cadenas de suministro de alimentos que realizan valiosos servicios ecosistémicos. Los insectos han sido percibidos predominantemente como competidores en la carrera por la supervivencia.

 Los insectos herbívoros dañan el 18% de la producción agrícola mundial. A pesar de este daño, menos del 0,5 por ciento del número total de especies de insectos conocidas se consideran plagas. Las plagas de insectos se crean a través de la manipulación de hábitats por parte de los humanos, donde los cultivos se seleccionan por su tamaño más grande, mayores rendimientos, valor nutritivo y se cultivan en monocultivos para una producción máxima. Esto proporciona un entorno muy favorable para el aumento de la población de insectos herbívoros. Para asegurar rendimientos de cultivos estables, necesitamos cambiar las estrategias de manejo de los agroecosistemas. Necesitamos administrar estos sistemas de tal manera que los insectos que realizan valiosos servicios ecosistémicos también se incorporen al sistema. 

Esto asegurará estabilidad, sistemas resilientes y sostenibles en un entorno en constante cambio y contribuirá en gran medida a garantizar la seguridad alimentaria en el futuro. Este artículo examina el importante papel que los insectos generalmente juegan en los ecosistemas y cómo los servicios que brindan los insectos pueden mejorar los ecosistemas agrícolas.

Las culturas y civilizaciones humanas se han mantenido de innumerables formas a través de estos insectos beneficiosos, ellos regulan la población de plagas de muchas especies de plagas dañinas, producen productos naturales, eliminan los desechos y reciclan los nutrientes orgánicos. Debe tenerse en cuenta en qué medida dependemos de ellos para nuestra supervivencia y qué tipo de vida sería sin los insectos.

Requisitos para mejorar los insectos beneficiosos:

La intensificación generalizada de la agricultura y el uso de plaguicidas de amplio espectro disminuyen la diversidad de poblaciones de enemigos naturales y aumentan la probabilidad de brotes de plagas.

De hecho, se ha demostrado que el uso de plaguicidas está asociado con una gran disminución en los servicios de control natural de plagas. Por lo tanto, la mejora del ecosistema agrícola parece ser una de las mejores formas en que podemos disminuir el uso de pesticidas químicos para el control de plagas y enfermedades. Y aumentará la sostenibilidad de la producción agrícola.

Papel de los insectos beneficiosos como polinizadores:

Los insectos polinizadores son insectos visitantes de las flores que se alimentan de plantas con flores para obtener alimentos proporcionados por las plantas (néctar, polen). Los insectos que visitan las flores tienen el potencial de transferir gametos masculinos (contenidos en el polen) a los gametos femeninos mientras se alimentan, lo que resulta en la polinización.

La polinización mediada por insectos es un paso esencial en la reproducción de la mayoría de las plantas con flores del mundo, incluidas numerosas especies de plantas cultivadas, es decir, girasol, hortalizas cucurbitáceas,

Alfalfa, Cilantro, Cardmom, Gingelly, Manzana, etc. Muchos cultivos dependen de la polinización para la producción de semillas y cuajado para lograr un buen rendimiento. A nivel mundial, se estima que el 35% de la producción agrícola es el resultado de la polinización de insectos.

La Apis meliffera L. (abeja melífera europea) es responsable de los servicios de polinización en la mayoría de cultivos. Las abejas que no son Apis también son importantes polinizadores de cultivos, especialmente para cultivos en los que las abejas melíferas son polinizadores ineficientes (por ejemplo, alfalfa, calabaza).

Algunas especies distintas de Apis se gestionan para la polinización de cultivos. Ejemplos de especies que no son Apis gestionadas incluyen abejorros, Bombus impatiens Cresson (Hymenoptera: Apidae) gestionadas para la polinización de arándanos (Vaccinium spp.) Y tomate de invernadero (Solanum lycopersicum L.).

Aunque las abejas se consideran los insectos polinizadores más eficaces de la mayoría de las especies de plantas, se ha reconocido a otros insectos por sus contribuciones a la polinización.

Se ha documentado que las moscas que visitan las flores (Diptera) son polinizadores competentes de varios cultivos, incluidos la zanahoria (Dacus carota L.), la mostaza (Brassica spp.), El puerro (Allium ampeloprasum L.) y la almendra (Prunis dulcis). El gorgojo Elaeidobius kamerunicus (Coleoptera: Curculionidae) juega un papel importante en la polinización de la palma aceitera.

Enemigos naturales:

Los insectos depredadores y los parasitoides que atacan y se alimentan de otros insectos, particularmente de las plagas de insectos de las plantas, se consideran enemigos naturales. A través de este tipo de alimentación, los enemigos naturales contribuyen a un tipo de regulación de plagas que se conoce como control biológico natural.

Los enemigos naturales depredadores pertenecen a varios órdenes de insectos y generalmente se caracterizan por ser de vida libre, móviles, más grandes que sus presas de insectos y pueden consumir varias presas a lo largo de su ciclo de vida. Pero los parasitoides pertenecen principalmente a dos órdenes, himenópteros y dípteros, y se considera que sus rangos de hospedadores son más especializados que los de los depredadores.

Los parasitoides adultos de vida libre buscan un huésped y, dependiendo de la especie de parasitoide, parasitan las diferentes etapas de la vida de su huésped (es decir, huevo, larva y pupa, adulto). Los parasitoides pueden poner un huevo (solitario) o varios huevos (gregarios) sobre o dentro de su anfitrión y los parasitoides inmaduros se alimentan de su anfitrión para completar el desarrollo, matar a su anfitrión y emerger como un adulto de vida libre.

En los paisajes agrícolas, los enemigos naturales tienen el potencial de evitar que las plagas de los cultivos alcancen niveles económicamente dañinos (tabla-1). Los depredadores y parasitoides pueden suprimir o retrasar el crecimiento de la población de plagas contribuyendo a la mortalidad de las plagas que es más vulnerable a los herbívoros.

Cuando existen diversas poblaciones de enemigos naturales, el control de plagas se vuelve más efectivo debido a la diferente fenología. Más allá del control biológico natural, los enemigos naturales pueden manipularse como parte de programas integrados de manejo de plagas.

Mediante la importación y establecimiento de especies exóticas enemigas naturales (control biológico clásico), la manipulación directa de poblaciones (control biológico aumentativo) y, más pertinente a esta investigación, mediante la manipulación de su entorno.

Herbicidas:

Muchos insectos se alimentan de malezas no deseadas de la misma manera que lo hacen con los cultivos cultivados. En muchos casos, la aparición de estos insectos ha contribuido mucho a la erradicación de las malas hierbas.

Constructores de suelos:

 Los insectos que viven en el suelo hacen túneles, creando canales para que los organismos más pequeños, el agua, el aire y las raíces viajen a través de ellos. Los insectos mejoran la aireación del suelo y la actividad de las lombrices de tierra puede mejorar el ciclo de nutrientes del suelo, las propiedades físicas del suelo, como la estructura del suelo y la labranza y la actividad de otros organismos benéficos del suelo.

Los pequeños escarabajos peloteros hacen paredes de túneles con estiércol y también hacen bolas de estiércol que ayudan a mantener la calidad del suelo. Las excretas de los insertos también enriquecen el suelo. Ejemplos: escarabajos, hormigas, gusanos cortadores, larvas de moscas, grillos, termitas, avispas, etc. Carroñeros: los insectos que se alimentan de materia muerta y en descomposición de plantas y animales se denominan carroñeros.

Algunos productos de la producción de insectos beneficiosos si la miel y la cera de abejas:

Desde hace miles de años Apis meliffera L. (Miel de abejas) son importantes para obtener Miel y cera de abeja. Y la miel era el único edulcorante, fluido viscoso, producido por las abejas. Se recolecta del néctar de los nectorios en las flores base. También se recolecta del néctar secretado por partes de plantas distintas de las flores conocidas como nectories extra florales.

También se recolecta del jugo de frutas, jugo de caña, etc. En la actualidad, los mercados en desarrollo están disponibles para los otros dos productos (polen de abeja y jalea real) de la miel. El polen de abeja se recolecta por trampa de polen de los recolectores de polen entrantes. Es una rica fuente de proteínas. El polen de abeja es un “completo” y buen complemento en la dieta.

Está disponible en tiendas naturistas. La jalea real es secretada por la glándula de las abejas nodrizas cuando las glándulas están completamente activas. Es un alimento muy nutritivo y se alimenta a las obreras jóvenes con larvas y larvas de reinas y adultas. La jalea real es lechosa y de color pálido claro. Y también es un buen ingrediente de algunos productos costosos para el cuidado de la piel, lo que ayuda a reducir las arrugas y actúa como antienvejecimiento.

Producción de seda: una tela de seda de fibra natural única, que generalmente se deriva del gusano de seda, Bombyx mori. Esta seda “ doméstica ” es famosa por sus acabados y colores claros. La seda también se puede cosechar de muchas otras especies, como Antherea spp., Que se encuentran en los bosques de India, Japón y China.

La seda proporcionada por las especies voluntarias Eri, Muga, Tussah y Yamamai es más pesada y de color oscuro, por lo que son menos valoradas que la de Bombyx mori. La seda se puede teñir, hilar, enhebrar y tejer en tela. La tela de seda es cálida en los inviernos, fresca en los veranos, liviana y resistente a las arrugas.

Producción de goma laca: laccifer lacca, es un insecto escama que secreta una incrustación dura sobre el cuerpo como cubierta protectora. Es de color marrón generalmente y estos insectos crecen en árboles de acacia en India y Birmania. Los insectos escamosos presentes en las ramitas se calientan para extraer las resinas y luego purificar.

Se extrae un gramo de Lac de hasta 200 insectos. En la actualidad, el material sintético como el poliuretano y el vinilo ha sido reemplazado por Lac, incluso después de que Lac todavía se utiliza como tintes, tintas, abrillantadores, ceras de sellado y como agentes endurecedores en la fabricación de sombreros de fieltro. Es resina comercial y de origen animal.

Producción de Cochinilla: Uso de pigmentos de cochinilla en Pintura: Insecto escama Dacylopius coccus que se encuentra en México y América Central en nopales. El pigmento de cochinilla se extrae de estas cochinillas. Por primera vez fue utilizado por los indios aztecas como medicinas, pinturas corporales y como tinte textil.

El pigmento de la cochinilla fue importante para la intensidad y permanencia de los colores. Era muy costoso debido a su escasez, por lo que se usaba solo en las mejores telas. Ahora, los tintes de anilina de un día han tenido lugar de Cochinilla en las industrias textiles, lo que es muy económico. Pero el pigmento de cochinilla sigue dando los colores en alimentos, bebidas, cosméticos (barras de labios) y productos de arte.

La producción de alimentos suficientes para una población humana en crecimiento se ha convertido en un tema de preocupación mundial. Casi toda la tierra fértil del mundo está actualmente en uso y las áreas de tierra cultivable no se pueden expandir significativamente.

El desafío mundial es asegurar rendimientos altos y de calidad y hacer que la producción agrícola sea compatible con el medio ambiente. Los insectos han tenido un gran éxito en términos de riqueza y abundancia de especies.

Los insectos constituyen el grupo más numeroso de organismos en la tierra, alrededor del 66% de todas las especies animales, y siendo buenos dispersores y explotadores de prácticamente todos los tipos de materia orgánica, se pueden encontrar en casi todas partes, formando una parte importante de cada ecosistema son vitales dentro de nuestras cadenas de suministro de alimentos que prestan valiosos servicios ecosistémicos.

Los insectos han sido percibidos predominantemente como competidores en la carrera por la supervivencia. Los insectos herbívoros dañan el 18% de la producción agrícola mundial. A pesar de este daño, menos del 0,5 por ciento del número total de especies de insectos conocidas se consideran plagas.

Las plagas de insectos se crean a través de la manipulación de hábitats por parte de los humanos, donde los cultivos se seleccionan por su tamaño más grande, mayor rendimiento, valor nutritivo y se cultivan en monocultivos para una producción máxima. Esto proporciona un entorno muy favorable para el aumento de la población de insectos herbívoros.

Para asegurar rendimientos de cultivos estables, necesitamos cambiar las estrategias de manejo de los ecosistemas agrícolas. Necesitamos administrar estos sistemas de tal manera que los insectos que realizan valiosos servicios ecosistémicos también se incorporen al sistema.

Cuando piensa en los insectos en sus cultivos, probablemente piense en los molestos bichos que se dan un festín en sus campos y huertos. Con razón, ya que pueden disminuir los rendimientos, dañar el producto y transmitir enfermedades a las plantas.

Pero, ¿qué pasa con el otro 95% de los insectos que no causan problemas? ¡Puede que se sorprenda al descubrir cuánto pueden realmente ayudarlo! Aquí hay algunos pasos que podría considerar tomar para ayudarlos a ayudarlo.

Incluya una variedad de plantas nativas (incluidas las variedades con flores) dentro y alrededor de los cultivos para atraer diferentes tipos de enemigos naturales. Esto ayudará a proporcionar alimento y refugio a una variedad de insectos beneficiosos.

En entornos agrícolas a pequeña escala, es posible dividir sus plantaciones. Considere la posibilidad de plantar una variedad de cultivos para atraer y proteger a una variedad de enemigos naturales.

Después de cosechar cultivos de campo, considere plantar el área (s) con una variedad de cultivos de cobertura para proporcionar hábitat para algunos tipos de insectos beneficiosos.

Practique el  Manejo Integrado de Plagas (MIP) : identifique la plaga, decida cuánto daño se puede tolerar y seleccione los métodos de control que serán más efectivos mientras se minimizan los riesgos.

Si elige usar un pesticida, considere seleccionar uno que se dirija específicamente a su plaga, en lugar de usar un producto de amplio espectro. Los pesticidas biológicos, por ejemplo, a menudo se dirigen a un insecto o grupo de insectos específico.

Evite tratar las plantas que están en flor. Los polinizadores y otros insectos beneficiosos pueden estar visitando las flores. No olvide que esto incluye las “malas hierbas” en flor.

Si es posible, evite aplicar pesticidas a las plantas cuando los enemigos naturales estén presentes y activos en el área.

Asegúrese de que sus plantas reciban la cantidad adecuada de nutrientes, agua, circulación de aire y luz solar. Las plantas sanas suelen ser menos susceptibles a los daños causados ​​por insectos y enfermedades.

¿Los insectos son importantes para la agricultura?
Los insectos son directamente beneficiosos para los humanos al producir miel, seda, cera y otros productos. Indirectamente, son importantes como polinizadores de cultivos, enemigos naturales de plagas, carroñeros y alimento para otras criaturas. Hay al menos 50 cultivos importantes que se cultivan en los Estados Unidos que dependen de los insectos para polinizarlos.

La apicultura también ayuda a la industria al producir miel con abejas melíferas europeas (género Apis mellifera). Las abejas producen tanta miel, mucho más de la que la colmena puede comer, que los humanos pueden cosechar el exceso. Las abejas han estado produciendo miel, como lo hacen hoy, durante al menos 150 millones de años.

Los estadounidenses consumen un promedio de 275 millones de libras de miel cada año. Los productos de la colmena también incluyen cera que se convierte en velas, abrillantadores y cera para pisos. El mal genio de la abeja africanizada (abejas asesinas), junto con su capacidad para dominar una región de abejas melíferas y reducir la producción de abejas melíferas, pone nerviosos a los apicultores.

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