Importancia de los insectos

Insectos y su importancia en los ecosistemas « Asociación Celtaia

Papel en la naturaleza

Los insectos juegan muchos papeles importantes en la naturaleza. Ayudan a las bacterias , hongos y otros organismos en la descomposición de la materia orgánica y en la formación del suelo. La descomposición de la carroña, por ejemplo, provocada principalmente por bacterias, es acelerada por los gusanos de las moscas de la carne y las moscas azules. Las actividades de estas larvas, que distribuyen y consumen bacterias, son seguidas por las de las polillas y los escarabajos, que descomponen el pelo y las plumas. Los insectos y las flores han evolucionado juntos. Muchas plantas dependen de los insectos para la polinización . Algunos insectos son depredadores de otros.

Importancia comercial

Ciertos insectos proporcionan fuentes de productos comercialmente importantes como miel , seda , cera , tintes o pigmentos , todos los cuales pueden beneficiar directamente a los seres humanos. Debido a que se alimentan de muchos tipos de materia orgánica, los insectos pueden causar daños agrícolas considerables. Las plagas de insectos devoran cultivos de alimentos o madera, ya sea en el campo o en almacenamiento, y transmiten microorganismos infecciosos a cultivos, animales de granja y humanos. La tecnología para combatir estas plagas constituye las ciencias aplicadas de entomología agrícola y forestal , entomología de productos almacenados, entomología médica y veterinaria y entomología urbana.

Insectos como fuente de materias primas

Para los pueblos primitivos que se reunieron alimento , los insectos eran una fuente importante de alimento. Las plagas de saltamontes , los enjambres de termitas , los grandes gusanos del picudo de las palmeras y otros insectos siguen siendo fuentes deproteína en algunos países. La excreta seca y escamosa de cóccidos (Homoptera ) en tamariscos o alerces es la fuente de maná en el desierto del Sinaí. Los coccids fueron una vez la fuente del carmesí tinte kermes. la cochinilla, o carmín, de los insectos escamosos de Dactylopius que se encuentran en los cactus mexicanos, fueron utilizados para teñir telas por los aztecas y se utilizan hoy en día como tinte en alimentos, cosméticos, medicamentos y textiles. 

Dos de los insectos domesticados más importantes son los gusano de seda (Lepidoptera) y la abeja (Hymenoptera). Algunas sedas gruesas se producen a partir de los capullos de gusano de seda salvajes grandes especies. La mayoría de las sedas comerciales, sin embargo, provienen del gusano de seda Bombyx mori. Este insecto es desconocido en estado salvaje y existe solo en cultivo . Fue domesticado en China hace miles de años, y la cría selectiva, especialmente en China y Japón, ha producido muchas cepas especializadas. La abeja es un pariente cercano de las abejas silvestres existentes. En la Edad Media , la miel era el edulcorante más importante de Europa., y tanto la cera de abejas como la miel siguen siendo artículos de comercio. Sin embargo, la mayor importancia de las abejas radica en la polinización de árboles frutales y otros cultivos.

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