Insecto colibrí

Polilla halcón colibrí

Mapa de distribución: amarillo, invierno; verde, todo el año; azul, verano

La polilla halcón colibrí ( Macroglossum stellatarum ) es una especie de polilla halcón que se encuentra en las regiones templadas de Eurasia . La especie recibe su nombre por su similitud con los colibríes , ya que se alimentan del néctar de flores en forma de tubo utilizando su larga probóscide mientras flotan en el aire; esta semejanza es un ejemplo de evolución convergente .

La polilla halcón colibrí fue descrita por primera vez por Carl Linnaeus en su décima edición de 1758 de Systema Naturae . A partir de 2018, se ha secuenciado todo su genoma y mitogenoma. 

Distribución 

La polilla halcón colibrí se distribuye por todo el norte del Viejo Mundo desde Portugal hasta Japón, pero se reproduce principalmente en climas más cálidos (sur de Europa, norte de África y puntos al este). En España se producen tres generaciones en un año. 

Es un volador fuerte, que se dispersa ampliamente durante el verano.  Sin embargo, rara vez sobrevive al invierno en las latitudes del norte (por ejemplo, al norte de los Alpes en Europa, al norte del Cáucaso en Rusia).

Las polillas del género Hemaris , también de la familia Sphingidae, se conocen como “polillas colibrí” en los Estados Unidos y “polillas de las abejas” en Europa. cita requerida ] Esto a veces causa confusión entre esta especie y el género norteamericano.

Ciclo de vida

Cada año se producen dos o más crías. El adulto se puede encontrar en cualquier época del año, especialmente en el sur del área de distribución, donde puede haber tres o cuatro crías. Pasa el invierno como adulto en una grieta entre rocas, árboles y edificios. En días muy cálidos puede emerger para alimentarse a mediados del invierno. A diferencia de otras polillas, no tienen dimorfismo sexual en el tamaño de sus lóbulos antenales. 

Huevos del insecto colibri

Los óvulos (huevos) de color verde pálido brillante son esféricos con un diámetro de 1 milímetro (0,039 pulgadas). Se dice que se parecen a los botones florales de la planta huésped Galium , y ahí es donde los coloca la hembra. Eclosionan de 6 a 8 días después de la puesta.  Una hembra puede poner hasta 200 huevos, cada uno en una planta separada.

Larvas del insecto colibri

Las larvas recién nacidas son de color amarillo claro y en el segundo estadio asumen su coloración verde. La larva es de color verde con dos franjas grises bordeadas en crema a los lados y con un cuerno en el extremo posterior típico de los esfingidos. El cuerno es de color rojo violáceo, cambiando a azul con una punta naranja en el último estadio. Se alimentan completamente expuestos en la parte superior de la planta huésped y descansan entre una maraña de tallos. Aunque depende del calor y el sol, la etapa larvaria puede ser tan rápida como 20 días.

  • Larva de Macroglossum stellatarum
  • Larva de la misma, Hampshire, Reino Unido, durante un paseo prepupacional

Pupas

Las pupas son de color marrón pálido con una probóscide con quilla prominente y dos espinas afiladas en el extremo del cremaster . Están encerrados en capullos de seda sueltos entre los restos de la planta huésped o en el suelo entre la hojarasca.

  • Pupa (2 semanas) de halcón colibrí
  • Pupa de halcón colibrí, elevación lateral

Adultos

Las alas anteriores son de color marrón, con líneas onduladas negras a través de ellas, mientras que las alas traseras son de color naranja con un borde negro. El abdomen es bastante ancho, con una cola en abanico de setas al final. La envergadura es de 40 a 45 milímetros (1,6 a 1,8 pulgadas).

En la parte sur de su área de distribución, la polilla halcón colibrí es muy activa incluso cuando las temperaturas son altas y se han medido temperaturas torácicas superiores a 45 ° C (113 ° F). Este es uno de los más altos registrados para las polillas halcón, y cerca del límite para la actividad de los músculos de los insectos.

  • Primer plano de su ojo compuesto
  • La acción del ala se congela en esta foto usando un flash electrónico . Esta imagen se tomó en Hanko, Finlandia , la latitud 60 ° N .
  • Con paja estirada
  • Nectar en Verbena
  • Archivo: Taubenschwaenzchen Zeitlupe - Hummingbird Hawk-Moth Slow Motion.ogv

Comportamiento

Su larga probóscide (25-28 mm) y su comportamiento flotante, acompañado de un zumbido audible, lo hacen lucir notablemente como un colibrí mientras se alimenta de flores. Como los colibríes, se alimenta de flores que tienen corolas en forma de tubo . No debe confundirse con las polillas llamadas polillas colibrí en América del Norte, género Hemaris , miembros de la misma familia y con apariencia y comportamiento similar. El parecido con los colibríes es un ejemplo de evolución convergente . Vuela durante el día, especialmente bajo el sol brillante, pero también al anochecer,  al amanecer e incluso bajo la lluvia, lo cual es inusual incluso para los halcones diurnos. M. stellatarum participa en vuelo estacionario libre, lo que permite más maniobrabilidad y control que el vuelo de ala fija, a pesar de su alto costo energético.  Como muchos insectos grandes, depende de los órganos de Johnston para obtener información sobre la posición del cuerpo. 

Visión

Las habilidades visuales del colibrí hawkmoth se han estudiado extensamente y han demostrado una habilidad relativamente buena para aprender los colores. Tienen un sistema visual tricromático y son más sensibles a la longitud de onda en el rango de 349-521 nm. Se ha demostrado que discriminan una diferencia de longitud de onda tan pequeña como 1-2 nm entre fuentes. Esta discriminación es incluso más precisa que Apis mellifera , o la abeja occidental. Entre otros visitantes de las flores, su sistema visual es similar a Papilio xuthus , o la mariposa cola de golondrina asiática, y Deilephila elpenor , la polilla de halcón del elefante nocturno. Su preferencia alimentaria se basa principalmente en la identificación visual, mientras que la preferencia de D. elpenor se basa en la identificación olfativa. En comparación con D. elpenor , M. stellatarum tiene un número mucho menor de ommatidios , pero un volumen de lóbulo óptico más grande para proporcionar más tejido de procesamiento visual.

Hábitat y plantas hospedantes

Proceso de nectarización en Buddleja (5 fotogramas / segundo)Uno de los hábitats preferidos de M. stellatarum ( borde del bosque con valeriana roja )

Las polillas halcón colibrí se pueden ver fácilmente en jardines, parques, prados, arbustos y bordes de bosques , donde crecen las plantas alimenticias preferidas ( madreselva , valeriana roja y muchas otras).

Sus larvas generalmente se alimentan de bedstraws o Madders ( Rubia ) pero no se han grabado en otro Rubiaceae y Centranthus , Stellaria , y Epilobium . 

A los adultos les gustan especialmente las flores ricas en néctar con un cáliz largo y estrecho , ya que pueden aprovechar su larga trompa y evitar la competencia de otros insectos. Las flores con tubos más largos suelen presentar al animal que se alimenta una mayor recompensa de néctar. Se cree que la longitud de la probóscide se ha visto afectada evolutivamente por la longitud de los tubos de alimentación de las flores. Ejemplos de tales plantas incluyen Centranthus , Jasminum , Buddleia , Nicotiana , Primula , Viola , Syringa , Verbena ,Echium , Phlox y Stachys . Se informa que se colocan trampas, es decir, que regresan a los mismos macizos de flores aproximadamente a la misma hora todos los días.

En cultura

Las polillas colibríes han sido consideradas un presagio de suerte . En particular, se vio un enjambre de polillas volando a través del Canal de la Mancha el Día D , el día del desembarco de Normandía en la Segunda Guerra Mundial . Estas polillas, junto con otras polillas, pertenecen a la familia Sphingidae porque se pensaba que sus larvas se parecían a la esfinge egipcia.

Polilla colibrí ( Hemaris spp.)

Por Beatriz Moisset

Polilla clearwing snowberry ( Hemaris diffinis ). Foto de Carl Pelzel.

Quizás uno de los insectos más encantadores que visitan su jardín es la polilla colibrí. Varias especies del género Hemaris merecen este nombre y por muy buenas razones. Vuelan y se mueven como colibríes. Como ellos, pueden permanecer suspendidos en el aire frente a una flor mientras despliegan sus largas lenguas y las insertan en flores para sorber su néctar. Incluso emiten un zumbido audible como colibríes. Muy a menudo, los visitantes inexpertos del jardín notan lo que piensan que es un pequeño colibrí que pasa fugaz entre flores como el bálsamo de abeja ( Monarda ). Escuchan con incredulidad cuando alguien les explica que lo que acaban de ver no es un pájaro sino una polilla.

Las polillas colibrí son bastante regordetas; la punta de la cola se abre en forma de abanico. Suelen ser de un rico color marrón rojizo, al menos en parte. Como todos los lepidópteros, sus alas están cubiertas de escamas; algunas especies pierden muchas de las escamas de los parches en sus alas, por lo que se les llama polillas colibrí de alas claras. Como la mayoría de las polillas, tienen una lengua muy larga que llevan enrollada debajo de la barbilla y que utilizan para alcanzar el néctar de las flores de cuello largo. Tal néctar es inaccesible para muchos otros visitantes de las flores, por lo que parece que estas flores prefieren polinizadores de lengua larga y tratan de mantener alejados a los demás.

Estas polillas voladoras diurnas están muy extendidas en América del Norte. En el Viejo Mundo, hay varias especies de polillas colibrí. Algunas de estas especies están estrechamente relacionadas y todas pertenecen al mismo género, Hemaris . Los británicos prefieren llamarlos Bee Hawk-Moths. Hay cuatro especies de polillas colibrí en América del Norte. Los más familiares son el Snowberry Clearwing ( Hemaris diffinis ) y el Hummingbird Clearwing ( Hemaris thysbe). Ambos están muy extendidos por toda América del Norte, siendo el primero quizás más abundante en el oeste y el segundo en el este. Al igual que la mayoría de las polillas y mariposas, las polillas colibrí adultas se alimentan del néctar de una variedad de flores, pero sus larvas necesitan plantas alimenticias más específicas, como varias especies de madreselva, adelgazamiento o algunos miembros de la familia de las rosas como el espino, cerezas y ciruelas.

Clearwing Snowberry ( Hemaris diffinis ). Foto de Hugh Christy.

En esta imagen, un ala transparente de snowberry está bebiendo néctar de algodoncillo de pantano ( Asclepias incarnata ). Foto de William Glass.

Flotando como un colibrí, esta polilla de alas claras ( Hemaris diffinis ) sorbe el néctar de una estrella en llamas ( Liatris spicata ). Foto de Tom Barnes.

Mapa de distribución de Hemaris diffinis . Cortesía de Butterflies and Moths of North America .

La coloración roja de esta polilla colibrí la identifica fácilmente como un ala clara de colibrí ( Hemaris thysbe ). Aquí está néctar en un bálsamo de abejas ( Monarda fistulosa ). Foto de Bob Judson.

Mapa de distribución de Hemaris thysbe . Cortesía de Butterflies and Moths of North America .

Los adultos pueden comenzar a volar a principios de la primavera, cuando las campanillas ( Mertensia ) todavía están floreciendo; pero tendrá más posibilidades de verlos cuando estén más activos, en el verano, cuando los bálsamos de abejas están en flor. Si tienes phlox ( Phlox ), beebalm ( Monarda ), madreselva ( Lonicera ) o verbena ( Verbena ), también es probable que veas estos maravillosos insectos visitando estas flores.

Las hembras atraen a los machos con un aroma o feromona que producen a partir de glándulas en la punta del abdomen. Después del apareamiento, ponen sus huevos pequeños, redondos y verdes en sus plantas alimenticias larvarias, generalmente en la parte inferior de las hojas. Las orugas tienen un cuerno en la parte trasera y comúnmente son verdes, bien camufladas entre las hojas. Cuando están completamente desarrollados, caen al suelo, hacen girar un capullo suelto y pupan, parcialmente protegidos por la hojarasca. Esa hojarasca tan odiada por algunos jardineros brinda refugio a este hermoso polinizador. En el norte, donde la temporada es corta, solo hay una generación por año; la pupa pasa todo el invierno bien escondida y el adulto no emerge hasta la próxima primavera. En el sur, suele haber más de una generación cada verano.

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