Mariposa almirante roja

Mariposa almirante roja
Mariposa almirante roja
  • Nombre científico: Vanessa atalanta
  • Tipo: Insectos

Información clave

Los almirantes rojos tienen alas de color marrón oscuro, cada una con una banda de color rojo anaranjado. Las puntas de las alas delanteras son negras con manchas blancas; la parte inferior es de color naranja, azul y blanco, mientras que las alas traseras son de color marrón oscuro camufladas.

Después de la hibernación, los adultos tienen un fuerte impulso de volar hacia el norte, trayendo inmigrantes del continente durante todo el verano. A mediados de agosto comienzan a regresar al sur, lo que lleva a una acumulación en el sur de Inglaterra en otoño.

Durante el verano, las hembras ponen huevos individuales en las puntas de las ortigas. Después de una semana más o menos, las orugas eclosionan y cada una hace girar una tienda alrededor de sí misma sujetando una hoja joven doble con seda. Cuatro semanas más tarde, las orugas pupan en una “tienda” similar. Los adultos pueden hibernar en Inglaterra, generalmente eligiendo un sitio expuesto, como el tronco de un árbol, y muchos mueren.

Las orugas son erizadas y oscuras con una franja de color amarillo pálido que recorre cada lado.

Qué comen ellos:

Los adultos beben néctar de las flores: la buddleia es una de las favoritas. Se alimenta de frutos podridos en otoño. Las orugas comen ortigas.

Mediciones:

Envergadura: 67-72 mm

Identificación de características:

Habitats naturales: Valla / pared Borde de la flor Cesta colgante Cobertura Jardín de hierbas Área de pradera Parche de ortiga Patio Arbusto Jardinera

Introducción

El almirante rojo es una mariposa distintiva, de tamaño mediano, de colores brillantes, negra y naranja que es común en gran parte de los Estados Unidos.

Mariposa almirante rojo

Distribución

El almirante rojo se encuentra en Europa, el norte de África, Eurasia y en América del Norte desde el norte de Canadá hasta América Central. También se encuentra en Hawai, Nueva Zelanda y algunas de las islas del Caribe (Opler et al. 1984, Scott 1986). Los adultos se encuentran en toda Florida, pero no se sabe si hay poblaciones reproductoras en los Cayos de Florida (Minno y Emmel 1993).

Descripción

Adulto: la extensión del ala es de 1,75 a 2,50 pulgadas (Daniels 2003). La parte superior de las alas es negra. Las alas delanteras tienen una banda mediana anaranjada ancha con manchas blancas más cerca del ápice. Las alas traseras tienen una banda anaranjada marginal. Tanto las alas anteriores como las traseras tienen una serie de rayas blancas curvas a lo largo de los márgenes. La parte inferior de las alas delanteras es oscura con manchas blancas apicalmente y una banda mediana de rosado a naranja. La parte inferior de las alas traseras está jaspeada.

no se debe confundir esta mariposa con la mariposa de carey

Huevo: Los huevos son de color verde claro y están rodeados por una serie de crestas verticales blancas.

Larva: Las larvas miden hasta 1,4 pulgadas de largo (Minno et al. 2005). Son de color muy variable. La cabeza es negra con espinas y pelos cortos. El cuerpo varía de marrón pálido con una franja amarillenta en los lados a negro con pequeñas manchas blancas y una franja blanca rota en los lados. Cada segmento tiene una fila transversal de espinas largas, ramificadas oscuras o pálidas (scoli) con bases rojizas.

Figura 3. Larva del almirante rojo, Vanessa atalanta rubria (Fruhstorfer). Fotografía de JF Butler, Universidad de Florida.

Pupa: La pupa es de color marrón a marrón grisáceo con manchas doradas y con espinas cortas en la espalda, algunas de las cuales tienen puntas doradas.

Figura 4. Pupa del almirante rojo, Vanessa atalanta rubria (Fruhstorfer). Fotografía de JF Butler, Universidad de Florida.

Ciclo de vida y biología

Los huevos se ponen individualmente en las hojas de las plantas hospedantes. Las larvas hacen nidos de hojas uniendo varias de las hojas más pequeñas de las especies de Parietaria o uniendo los lados de las hojas más grandes de las ortigas para formar un tubo. Cada oruga construye varios refugios durante su vida (Wagner 2005). Las larvas más viejas mastican parcialmente los pecíolos de los nidos de hojas plegadas, lo que hace que se caigan (Scott 1986).

Figura 5. Nido de hojas plegadas de la almirante roja, Vanessa atalanta rubria (Fruhstorfer), sobre una falsa ortiga. Fotografía de DW Hall, Universidad de Florida.

Los almirantes rojos son más comunes en áreas abiertas húmedas cerca de los bosques (Glassberg et al. 2000) donde se encuentran comúnmente sus plantas hospedantes. Los machos defienden territorios y vuelan para encontrarse con las hembras para aparearse. Los almirantes rojos prefieren fermentar la savia de los árboles, la fruta y el estiércol fresco al néctar de las flores (Allen 1997, Minno y Minno 1999, Opler y Krizek 1984). Sin embargo, también beben néctar de una variedad de flores (Cech y Tudor 2005, Tooker et al. 2002). También beben del suelo húmedo (Minno y Minno 1999).

Hay dos generaciones por año en las partes del norte de la distribución y hasta cuatro o más en el sur de los Estados Unidos (Scott 1984). En los Estados Unidos, los adultos hibernan en la parte sur del área de distribución, y las áreas más al norte son recolonizadas cada año (Opler et al. 1984, Scott 1986) y las mariposas migratorias a veces forman migraciones masivas. Walker (2001) informó migraciones de primavera hacia el norte en Florida, pero ninguna migración significativa hacia el sur durante el otoño. Existe cierto desacuerdo sobre si las pupas pasan el invierno o no. Cech y Tudor (2005) y Wagner (2005) afirman que las pupas pueden invernar en algunas partes del área de distribución, pero Scott (1986) tiene dudas de que las pupas pasen el invierno.

La Almirante Roja Mariposa – Vanessa Atalanta

Si está caminando por un parque en un día soleado o trabajando en su jardín, es posible que haya encontrado algunos de estos volantes caóticos de colores brillantes que revolotean a su lado e incluso aterrizan en su ropa: estas mariposas luchadoras pero amigables con las personas son una de las más especies comunes que se ven en América del Norte y en todo el mundo.

Mariposa almirante roja

Almirante rojo adulto – Crédito de la foto: Shady Oak Butterfly Farm La mariposa Almirante rojo ( Vanessa atalanta ) tiene una distribución que cubre América del Norte y del Sur, Europa y Asia. El rango diverso de esta mariposa corresponde a un conjunto igualmente diverso de plantas hospedadoras larvarias utilizadas por esta especie. Los almirantes rojos utilizan a todos los miembros de la familia de las ortigas (Urticaceae) como plantas hospedantes. 

Esto incluye más de 50 géneros de plantas diferentes, mucho más amplios que otras mariposas comunes como las monarcas que solo usan algodoncillo. Las ortigas se distribuyen a nivel mundial y son un grupo de plantas exitoso que comúnmente tiene un hábito de maleza. Encontrar estas plantas en paisajes urbanos o perturbados no es infrecuente y es quizás la razón por la que el Almirante Rojo es la mariposa más popular vista en paisajes urbanos.

Con hábitats larvarios apropiados en todos los paisajes de almendros, no es de extrañar que Vanessa Atalanta sea ​​tan común. En la naturaleza, V. atalanta se encuentra comúnmente en áreas húmedas cerca del bosque; estas especies son especies de humedales, pantanos y pantanos. V. atalanta necesita agua, minerales y azúcares para sobrevivir, lo que hace que los humedales de los ecosistemas forestales sean hábitats ideales.

Las mariposas almirantes rojas adultas tienen una envergadura abierta que varía en tamaño de 1 3/4 a 3 pulgadas (4.5 a 7.6 cm). Su color de fondo es negro, con unas llamativas franjas de color naranja a rojo que crean bandas marginales en las alas delanteras y traseras. Sus alas anteriores también tienen paradas blancas en el ápice. Los almirantes rojos viven en diversas partes del mundo y han desarrollado estilos de vida locales que les ayudan a sobrevivir en cada una.

Aunque no se parecen a las mariposas monarca, a primera vista a menudo se confunden ya que lucen la misma mezcla de naranja, blanco y negro. Las monarcas son mucho más grandes que los almirantes rojos. También hay bastante variedad en el género Vanessa, que también incluye V. cardui , Painted Lady; V. virginiensis , dama americana; V. annabella , dama de la costa oeste; V. tameamea , Kamehameha Butterfly y V. kershawi , la Dama Pintada Australiana. Las mariposas Painted Lady, West Coast Lady y American Lady se confunden más fácilmente con las Monarcas porque sus patrones y coloración son más variados y irregulares.

Los almirantes rojos machos son altamente territoriales, por lo que comúnmente se los encuentra persiguiéndose desde sus lugares preferidos para descansar. Estos bailes de mariposas no son compañeros juguetones antes de un encuentro, son rivales celosos que persiguen cualquier cosa y todo fuera de su camino, pero con el torpe aleteo de una mariposa. La temporada de reproducción ocurre desde finales de la primavera hasta principios del verano.

Ciclo de vida y migración

En América del Norte se producen dos crías entre marzo y octubre. Los huevos del almirante rojo son de color verde a crema y están cubiertos de pequeñas estructuras similares a pelos, camufladas en hojas de ortiga. Una vez que eclosionan, las larvas se alimentan de las hojas de su planta huésped y crecen hasta una longitud de aproximadamente 1 ¼ pulgadas (3,5 cm). Cuando están listos para pupar, construyen una crisálida colgante bajo la sombra de una hoja que imita los colores y texturas de una hoja seca y muerta, camuflándose una vez más con su entorno. 

A diferencia de las mariposas monarca y otras que tienen defensas químicas que pueden señalar a los depredadores potenciales con una coloración cálida, los almirantes rojos están desprotegidos y deben esconderse de los agudos ojos de depredadores como las aves. V. atalantalos adultos visitan muchas flores en busca de néctar, pero al igual que otras mariposas, también beben de fuentes de agua húmeda que proporcionan minerales y electrolitos; esto se llama mecha. Las mariposas comúnmente se pueden ver absorbiendo cerca de charcos de agua fangosos. Los almirantes rojos también son conocidos por beber la savia de los árboles e incluso la mecha del estiércol.

Las mariposas que viven en latitudes más al norte migran a los estados del sur, como Texas, para evitar una pérdida de recursos alimenticios en el invierno. Esta migración no es tan conocida como el viaje que realizan las mariposas monarca por el continente, pero es una respuesta de las poblaciones locales que buscan fuentes de alimento durante todo el año. 

Se espera que los patrones de cambio climático afecten a las especies de insectos que rastrean las poblaciones de plantas; será interesante ver cómo responde el Almirante Rojo dada su amplia gama de plantas hospedantes y su alcance geográfico.

 Hasta el momento, la especie y el género están ampliamente distribuidos y gozan de buena salud ecológica, pero, como ocurre con todos los polinizadores, la pérdida de hábitat puede afectar significativamente la supervivencia de las especies. Estos comederos generalistas pueden apoyarse plantando ortigas en jardines y proporcionando otras plantas de néctar durante todo el año.

10 HECHOS SOBRE LAS MARIPOSAS ALMIRANTES ROJAS

Puede que no sean tan grandes o llamativas como las monarcas, pero estas pequeñas mariposas de color rojo anaranjado y negro son realmente bonitas. Aquí hay 10 cosas que hacen que las mariposas almirantes rojas (Vanessa atalanta) sean únicas:

1. Les gusta la ortiga.

Todos nos agachamos para arrancar una mala hierba y nos dimos cuenta demasiado tarde de que era una ortiga. Su mano literalmente pica por el tacto. Sin embargo, las orugas almirantes rojas aman las ortigas. Es su planta huésped, lo que significa que es en lo que los almirantes rojos ponen huevos y lo que comen sus orugas. Para todos los cerveceros caseros, las orugas también pueden compartir su amor y comer lúpulo.

Los almirantes rojos adultos buscan néctar de una variedad de flores nativas que incluyen áster, vara de oro, bergamota silvestre, algodoncillo y otras mariposas favoritas.

2. Los almirantes rojos son bastante pequeños pero hermosos.

Las mariposas monarca tienen una envergadura de 3,5 a 4 pulgadas, mientras que la envergadura del almirante rojo puede ser tan pequeña como 1,75 pulgadas de ancho.

Tienen alas festoneadas de color negro-marrón con una banda rojiza en las alas delanteras, por lo que recibe su nombre. En la parte inferior, la mariposa tiene un mejor camuflaje y está moteada de azul, negro, marrón y naranja.

3. Los almirantes rojos también migran.

Aunque no migran tan lejos, los almirantes rojos también migran desde sus regiones más al norte, que pueden estar tan al norte como Canadá, al sur de Texas para pasar el invierno. Sin embargo, algunos almirantes rojos que viven durante la temporada cálida en áreas cálidas también permanecen allí durante el invierno.

4. Nido de orugas.

No solemos ver a las orugas hacer otra cosa que gatear y comer. Sin embargo, a las orugas almirantes rojas les gusta mantenerse cubiertas. Las orugas jóvenes viven al abrigo de las hojas dobladas, mientras que las orugas más viejas hacen un nido de hojas atadas con seda.

5. ¡Puede que les gustes!

Los almirantes rojos son conocidos por ser amigables con las personas, y en realidad pueden aterrizar y posarse sobre los humanos. Tenga cuidado si uno está a su lado para no dañarlo. Si desea que se vaya, sople suavemente cerca de él para alentarlo a volar.

6. Los almirantes rojos se encuentran en todo el mundo.

Además de América del Norte, los almirantes rojos también viven en Nueva Zelanda, Europa, el norte de África y Asia. Pueden sobrevivir en hábitats desde la tundra hasta los subtrópicos.

7. A menudo se confunden con otras mariposas.

Iowa tiene muchos tipos diferentes de mariposas naranjas y negras, y a menudo se confunden entre sí. El almirante rojo tiene más negro que algunas otras mariposas. Tiene un ala delantera superior negra con una banda roja diagonal brillante que a veces parece naranja. También tiene una banda marginal roja en su ala trasera, el ala inferior. El ala trasera inferior, la parte inferior o inferior del ala inferior, es moteada de color marrón, negro y fuego.

cuatro mariposas diferentes

8. Hay más de un almirante en el mundo.

Hay más que almirantes rojos en la familia Nymphalidae. El oeste de Estados Unidos tiene el almirante de Weidemeyer ( Limentis weidemeyerii ); el almirante blanco ( Limentis arthemis ) vive en Norteamérica, Gran Bretaña, Eurasia y Japón; el almirante rojo indio ( Vanessa indica ) se encuentra en las Islas Canarias y la India.

9. Los almirantes rojos tienen diferentes colores en diferentes etapas de la vida.

Así como la monarca pasa de un huevo amarillo a una oruga amarilla, blanca y negra, de una crisálida verde a una mariposa naranja y negra, los almirantes rojos también pasan por diferentes transiciones. Comienzan como huevos verdes en una planta huésped y se convierten en una oruga negra con pelos puntiagudos.

Oruga almirante roja

Oruga almirante roja, foto de Tony Wills, a través de Wikimedia Commons

La crisálida parece una hoja marrón, para mezclarse, y luego se convierte en su hermoso yo adulto negro, blanco y naranja.

10. Son difíciles de seguir.

Las mariposas almirantes rojas adultas son difíciles de seguir porque son voladoras rápidas, inquietas y cambian de dirección rápidamente durante el curso de su vuelo.

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