Polilla halcón colibrí

Polilla halcón colibrí
Polilla halcón colibrí
  • Nombre científico: Macroglossum stellatarum
  • Tipo: Insectos

Información clave

La polilla halcón colibrí es peluda con un abdomen oscuro con manchas blancas, alas delanteras de color gris ratón y alas traseras de color naranja dorado.

Se llama así porque puede confundirse fácilmente con un colibrí mientras se cierne, sondeando flores en busca de néctar con su larga probóscide. De hecho, es más pequeño que cualquier colibrí.

Las alas baten tan rápido que hacen un zumbido audible. Vuelan durante el día y se pueden ver en las tierras bajas de Gran Bretaña en verano. Las polillas halcón colibrí no pueden sobrevivir al invierno británico, por lo que migran hacia y desde el sur de Europa en otoño y primavera.

Las orugas, de unos 50 mm de largo, son coloridas. Tienen un cuerpo verde o marrón rojizo con puntos blancos, rayas horizontales blancas, oscuras y amarillas y un cuerno azul con punta amarilla.

Polilla colibri

Qué comen ellos:

Los adultos beben néctar de flores, como madreselva y Buddleia. Las orugas comen colchas.

Mediciones:

Envergadura: Alrededor de 50 mm

Identificación de características:

Habitats naturales: Borde de la flor Cesta colgante Cobertura Jardín de hierbas Área de pradera Patio Arbusto Jardinera

Donde y cuando verlos

A menudo se pueden ver polillas halcón colibrí revoloteando y sondeando flores ricas en néctar. También puedes verlos en parques.

¿Es un pájaro o un insecto? Zumba, planea y vuela como un colibrí de flor en flor. Hay algo en esta criatura veloz que bate las alas que puede hacer que lo tomes dos veces. Es uno de los insectos más fascinantes (¡sí, es un insecto!) Que deambula por el jardín, ¡y tenemos datos sobre la polilla colibrí que seguramente te sorprenderán!

Polilla halcón colibrí

10 hechos fascinantes sobre la polilla colibrí

  1. La polilla colibrí es el nombre común utilizado para el género Hemaris , que incluye: polilla halcón colibrí, polilla esfinge, polilla colibrí ala clara común, polilla colibrí Snowberry Clearwing, polilla halcón de cinco manchas y esfinge de línea blanca.
  2. Al igual que el colibrí, el zumbido y el zumbido de la polilla del colibrí es creado por el rápido movimiento de sus alas.
  3. Odiada por los jardineros, la oruga del gusano del tomate o del tabaco que ves masticando tus plantas de tomate eventualmente se transformará en una polilla halcón o polilla esfinge , cada una de las cuales es un tipo de polilla colibrí.
  4. Las polillas que aparecen en la película de 1991, El silencio de los corderos eran polillas halcón cabeza de muerte, un tipo de polilla colibrí (de la familia de polillas Sphingidae , del género Hemaris) . Según IMDb , las polillas fueron tratadas como celebridades. “Volaron en primera clase … y tenían habitaciones especiales”.
  5. La polilla colibrí de movimiento rápido tiene un rápido batir de alas de hasta 70 latidos por segundo (dependiendo de la especie), lo que le permite volar hasta 12 mph.
  6. En lugar de un pico como un colibrí, tiene una probóscide larga en forma de lengua que rueda fuera de su tubo enrollado para alcanzar el néctar en lo profundo de las flores. Su lengua mide aproximadamente el doble del largo del cuerpo de la polilla.
  7. Tiene ojos grandes y amenazantes que parecen advertir a los depredadores que mantengan la distancia. También lo protege de posibles depredadores su gran parecido con un pájaro, en lugar de un insecto.
  8. Miden de 2 a 2,5 pulgadas de largo y están cubiertos de pelo gris que se asemeja a plumas, con marcas o variaciones blancas, oxidadas o marrones. Su envergadura varía de 2 a 6 pulgadas dependiendo de la especie. La polilla Snowberry Clearwing tiene alas claras.
  9. La polilla colibrí se puede encontrar no solo en América del Norte, sino también en Europa, África y Asia.
  10. Después del apareamiento, la polilla hembra pone huevos en hojas de plantas como madreselva, cerezas, espinos y viburnos. La oruga eclosionada se alimenta de su arbusto o vid huésped.
  11. Estas polillas se alimentan activamente de néctar de flores durante el día, pero también puede ver una que se alimenta al anochecer de flores que florecen en la noche, como la onagra o el jazmín que florece en la noche.

Polilla colibrí ( Hemaris spp.)

Quizás uno de los insectos más encantadores que visitan su jardín es la polilla colibrí. Varias especies del género Hemaris merecen este nombre y por muy buenas razones. Vuelan y se mueven como colibríes. Como ellos, pueden permanecer suspendidos en el aire frente a una flor mientras despliegan sus largas lenguas y las insertan en flores para sorber su néctar. Incluso emiten un zumbido audible como colibríes. 

Muy a menudo, los visitantes inexpertos del jardín notan lo que piensan que es un pequeño colibrí que pasa fugaz entre flores como el bálsamo de abeja ( Monarda ). Escuchan con incredulidad cuando alguien les explica que lo que acaban de ver no es un pájaro sino una polilla.

Las polillas colibrí son bastante regordetas; la punta de la cola se abre en forma de abanico. Suelen ser de un rico color marrón rojizo, al menos en parte. Como todos los lepidópteros, sus alas están cubiertas de escamas; algunas especies pierden muchas de las escamas de los parches en sus alas, por eso se les llama polillas colibrí de alas claras. Como la mayoría de las polillas, tienen una lengua muy larga que llevan enrollada debajo de la barbilla y que utilizan para alcanzar el néctar de las flores de cuello largo. Tal néctar es inaccesible para muchos otros visitantes de las flores, por lo que parece que estas flores prefieren polinizadores de lengua larga e intentan mantener alejados a los demás.

Estas polillas voladoras diurnas están muy extendidas en América del Norte. En el Viejo Mundo, hay varias especies de polillas colibrí. Algunas de estas especies están estrechamente relacionadas y todas pertenecen al mismo género, Hemaris . Los británicos prefieren llamarlos Bee Hawk-Moths. Hay cuatro especies de polillas colibrí en América del Norte. 

Los más familiares son el Snowberry Clearwing ( Hemaris diffinis ) y el Hummingbird Clearwing ( Hemaris thysbe). Ambos están muy extendidos por toda América del Norte, siendo el primero quizás más abundante en el oeste y el segundo en el este. 

Al igual que la mayoría de las polillas y mariposas, las polillas colibrí adultas se alimentan del néctar de una variedad de flores, pero sus larvas necesitan plantas alimenticias más específicas, como varias especies de madreselva, adelfas o algunos miembros de la familia de las rosas como el espino, cerezas y ciruelas.

La coloración roja de esta polilla colibrí la identifica fácilmente como un ala clara de colibrí ( Hemaris thysbe ). Aquí está néctar en un bálsamo de abejas ( Monarda fistulosa ). Foto de Bob Judson.

Los adultos pueden comenzar a volar a principios de la primavera, cuando las campanillas ( Mertensia ) todavía están floreciendo; pero tendrá más posibilidades de verlos cuando estén más activos, en el verano, cuando los bálsamos de abejas están en flor. Si tienes phlox ( Phlox ), beebalm ( Monarda ), madreselva ( Lonicera ) o verbena ( Verbena ), también es probable que veas estos maravillosos insectos visitando estas flores.

Las hembras atraen a los machos con un aroma o feromona que producen a partir de glándulas en la punta del abdomen. Después del apareamiento, ponen sus huevos pequeños, redondos y verdes en sus plantas alimenticias larvarias, generalmente en la parte inferior de las hojas. 

Las orugas tienen un cuerno en la parte trasera y comúnmente son verdes, bien camufladas entre las hojas. Cuando están completamente desarrollados, caen al suelo, hacen girar un capullo suelto y pupan, parcialmente protegidos por la hojarasca. Esa hojarasca tan odiada por algunos jardineros brinda refugio a este hermoso polinizador. 

En el norte, donde la temporada es corta, solo hay una generación por año; la pupa pasa todo el invierno bien escondida y el adulto no emerge hasta la próxima primavera. En el sur, suele haber más de una generación cada verano.

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