Reproducción de los insectos

CARACTERÍSTICAS de los INSECTOS

La vida del insecto adulto está orientada principalmente a la reproducción. Dado que la reproducción es sexual en casi todos los insectos, el apareamiento debe ir seguido de la impregnación de la hembra y la fertilización de los huevos. Por lo general, el macho busca a la hembra. En las mariposas en las que la visión es importante, el color de la hembra en vuelo puede atraer a un macho de la misma especie. 

En efímeras (Ephemeroptera) y ciertos mosquitos (Diptera), los machos bailan en enjambres para proporcionar una atracción visual a las hembras. En ciertos escarabajos (por ejemplo, luciérnagas y luciérnagas ) partes de la grasa corporal en la hembra han convertido modificado para formar un órgano luminosa que atrae el macho. Los grillos y los saltamontes atraen a las hembras con sus chirridos, y el mosquito macho es atraído por el sonido que emite la hembra en vuelo. El elemento más importante en el apareamiento, sin embargo, esolor. 

La mayoría de las hembras segregan sustancias olorosas llamadas feromonas que sirven como atrayentes y excitantes específicos para los machos. Asimismo, el macho puede producir aromas que exciten a la hembra. Ciertas escalas (androconia ) en las alas de muchas mariposas macho funcionan de esta manera. Los aromas de ensamblaje, activos en pequeñas cantidades, son bien conocidos en las polillas gitanas hembras y gusanos de seda como atrayentes masculinos. La sustancia reina en la abeja tiene el mismo propósito.

polillas del gusano de seda
polillas del gusano de sedaApareamiento de las polillas del gusano de seda.

El apareamiento y la producción de huevos requieren temperaturas adecuadas y una nutrición adecuada . La necesidad de proteínas es particularmente importante, y en insectos como los lepidópteros (mariposas y polillas), que toman solo azúcar y agua en la etapa adulta, la proteína necesaria se deriva de las reservas larvales. La temperatura y la nutrición a menudo influyen en la secreción de hormonas. La hormona juvenil o las hormonas de las células neurosecretoras suelen ser necesarias para la producción de huevos. En ausencia de estas hormonas, la reproducción se detiene y el insecto entra en diapausa reproductiva. Este fenómeno ocurre en escarabajos de la patata del género Leptinotarsa durante el invierno.

Algunos insectos (por ejemplo, el insecto palo Carausius ) rara vez producen machos y los huevos se desarrollan sin fertilización en un proceso conocido como partenogénesis . Durante los meses de verano en latitudes templadas, los pulgones ocurren solo como hembras partenogenéticas en las que los embriones se desarrollan dentro de la madre ( viviparidad ). Los ovocitos de los mosquitos de las agallas (dípteros) comienzan a desarrollarse partenogenéticamente en los ovarios de las larvas, y las larvas jóvenes escapan destruyendo el cuerpo de su madre en un proceso llamado pedogénesis .

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